Кутаиси — второй город в Грузии, или, скорее, он конкурирует за этот титул с Батуми. Но с тем, что он один из старейших в стране, все согласны. Город тянется вдоль берегов реки Риони в живописном горном регионе на Колхидской низменности. Очень удобно, что рядом находится международный аэропорт, откуда вы можете лететь в Европу по невысокой цене.

В настоящее время не так много функционирующей промышленности, но Кутаиси остается — центром региона Имерети. В городе проживает около 200 тысяч жителей. Город сумел частично сохранить черты средневековой архитектуры, в том числе в виде запутанных улиц и переулков. Город расположен на обоих берегах Риони, который украшен уникальными мостами. В отличие от других городов, они придают Кутаиси неповторимость.

Более интересной является старая правобережная часть города. Здесь малоэтажные здания с подвесными застекленными балконами, которые находятся на крутых склонах гор, утопающих в зелёной природе. Рядом находятся потрясающие средневековые храмы: Гелати, в котором похоронен Давид Строитель, древний храм Баграта, в котором еще проводятся службы

Храм Баграта

Этот замечательный собор возвышается над Кутаиси, и его можно увидеть из любой точки города.

Великолепный памятник культуры и архитектуры Грузии, храм Баграта был построен в X-XI веках во время правления грузинского короля Баграта III (975-1014), основателя великого рода князей Багратиони. До сих пор, на холме Укимериони под Кутаиси, расположены только руины храма. Храм, освященный в честь Пресвятой Девы Марии, был целым дворцово-храмовым комплексом, культурным и религиозным центром своего времени, в котором были отмечены все значительные события того времени, вся интеллектуальная жизнь. Государство было сконцентрировано. Собор имел не только духовное назначение, но и был символом единого грузинского народа. И это тоже объяснение: в XI веке Давид Строитель был увенчан храмом царя Баграта, который объединил всю Грузию в одно централизованное государство.

Храм оставался нетронутым до XVII века, по свидетельствам был полностью покрыт картинами и мозаиками. Тогда в XVII веке крыша храма была сильно повреждена — она ​​была почти разрушена. В общем, памятник хорошо сохранился и в наши дни. Остались целые стены, часть арки и алтарная часть. Благодаря этому было решено возобновить обслуживание прямо под открытым небом.

Храм Баграт является одним из лучших образцов архитектуры позднего средневековья. Храм имеет изящные, гармоничные пропорции, элегантный декор. Это квадратное крестообразное здание. Главный вход украшен арочным портиком. Капители были покрыты лепными украшениями, стены и пол были украшены мозаикой, фрагменты которой все еще видны. В южном вестибюле вы также можете проследить фрагменты фрески Пресвятой Богородицы. На северной стене храма надпись о дате окончания строительства — 1003 г. Внутри храма выглядит как обычная церковь — иконы, подсвечники, алтарь. Украшения и рельефы храма Баграт похожи на филигранную работу древних ювелиров.

В 1994 году в Кутаиси был основан фонд возрождения Багратского собора. Сегодня храм включен в список всемирных исторических и культурных памятников ЮНЕСКО.

Моцамета

Это небольшой, но очень красивый монастырь с круглыми башнями, увенчанный остроконечными куполами палаток. Монастырь стоит над буйной рекой Риони и утопает в красоте зеленой природы. Монастырь построен на месте, где мусульманские оккупанты казнили грузинских князей Давида и Константина Мхеидзе, которые отказались принять ислам. В небольшом зале монастыря на возвышении стоит большой прямоугольный ковчег с мощами благочестивых князей, который является одним из святых грузинской церкви. Храм привлекает верующих туристов: если три раза прополз под ковчегом и, обратившись к мощам, попросите что-нибудь у князей Давида и Константина, они непременно помогут. Король Баграт III перестроил церковь в 10-м веке. Храм был снова отреставрирован в XIX веке.

Гелати

Это прекрасно восстановленный выдающийся памятник грузинской архитектуры, центр духовной и научной жизни Средневековья, гробницы грузинских царей, культовое место для паломников. Он расположен в 11 км от города Кутаиси.

Под общим названием Гелати находится хорошо сохранившийся богатый историко-архитектурный комплекс, включающий древний монастырь, колокольню, церковь и академию, основанную в 1106 году великим королем Грузии Давидом Строителем. Таким образом, Гелати был не только духовным центром страны, но и крупнейшим центром культуры, истории и науки. Давид Строитель, желая создать у себя на родине крупный образовательный центр, собрал лучших грузинских ученых в Академии Гелати. В Гелати была большая, богатая библиотека, много образованных людей того времени.

Главным зданием комплекса является церковь Успения Пресвятой Богородицы. В этом храме сохранились знаменитые мозаики Гелати и фрески XII-XVIII веков. Особенно ценятся картины с изображением Богоматери. На северной стене храма находится фреска с изображением Царя Давида Строителя. Кроме того, комплекс Гелати включает крестово-купольную церковь Св. Георгия Победоносца (XII век), которая является небольшой копией главного храма Гелати. Церковь украшена фресками XVI века. Также включает в себя двухэтажную церковь Святого Николая Чудотворца (XIII век).

… Вот короткий рассказ о Гелати. С 12 по 14 век монастырь был собственностью королевского дома. Царь Давид дал ему огромную землю, наделенную несметными сокровищами — трофеями его победоносных войн с внешними врагами. В монастыре были такие религиозные святыни всего христианского мира, как Хахульская  икона Божией Матери и Ацкурская икона Божией Матери, а также древние рукописи и многие другие реликвии.

Царь Давид заказал гробницу в монастыре для королевской семьи. Здесь похоронены почти все короли объединенной Грузии: Деметри I, Георг III и даже, возможно, королева Тамара. Сам Давид Строитель завещал похоронить себя в храме. Теперь прах царя похоронен под южными воротами храма, так что каждый, кто входит в монастырь, был вынужден атаковать его могилу. Также в монастыре находится гробница царей. Имеретии, так как после развала единого государства монастырь перешел в их владение. В 1510 году Гелати был сожжен турецкими захватчиками. После этого цари Имерети Баграта III и Георгия II основательно отремонтировали монастырь. А во второй половине 16 века резиденция Каталикоса (до 19 века) была перенесена из Бичвинты в Гелати. В XVII веке монастырь снова провел масштабные реставрационные работы.

Сатаплия

В восьми километрах от курортного города Кутаиси расположено знаменитое  туристическое место — заповедник Сатаплия. Это место доисторической природы с реликтовыми лесами, лабиринтами карстовых пещер с окаменевшими следами Динозавроф, которые жили в этих местах в мезозойскую эру 160 миллионов лет назад. В прошлом ССР есть только три таких места: в Раватском ущелье в Таджикистане, на горе Сатаплия в Грузии и в Ходжа-Пиле в Туркменистане.

Если перевести слово «Сатаплия» означает «место, где есть мед». Название означает, что в древние времена дикие пчелы гнездились в многочисленных котловинах местных пещер. Многочисленные археологические находки: останки первобытных людей, первобытных предметов труда и быта,  найденные местным историком Петром Чабукиани в 1930-х годах.

Чабукиани первым открыл древние карстовые пещеры. Это случилось случайно, когда историк последовал потоку, который проходил между скалами. Ручей привела Чабукиани в большую подземную пещеру, образованную в подземелье миллионы лет. За ним скрывались другие пещеры, соединенные сложным лабиринтом троп общей протяженностью около 1 км. Некоторые из залов настолько недоступны, что не все попадают туда.

На территории Сатаплии были найдены окаменевшие следы доисторических рептилий — динозавров, стада, бродящие вдоль древнего побережья. А рядом с ним есть роща реликтовых деревьев или, как его ещё называют, Колхидский лес. Древний тис, падуб, самшит, каштан, рододендрон росли, образуя своими мощными венцами такую ​​плотную зеленую палатку, в которую на протяжении веков лучи солнца не проникали , поэтому в роще почти нет травы.

К концу 50-х. XX век. Сатаплия стала резервом. Со временем в лесу Колхидов появились мощеные дорожки и скульптуры вымерших динозавров, а на следах динозавров, выгравированных в известняковых скальных образованиях, было построено здание с тропинкой для туристов.

В карстовых пещерах есть подсветка и акустическая система, чтобы  эмоции от экскурсии в Сатаплию были реалистичными и максимально яркими.  «Каменное сердце»- является центральным местом лабиринта. Большой сталагмит, напоминающий форму сердца, привлекает романтиков, замышляя «заветное желание» возле «скульптуры». Рядом с «Каменным Сердцем» есть приемная комната для пациентов, страдающих бронхиальной астмой. В пещерах температура постоянная составляет около 14 градусов Цельсия, а воздух в пещере обладает целебными свойствами.

В самом высоком месте заповедника Сатаплия есть смотровая площадка, расположенная над подковообразной скалой с прозрачным полом, позволяющая буквально парить над пропастью.  Захватывающий вид пейзажа  на достопримечательности Кутаиси.

Пещера Прометея

Пещера Кумистави,  известная как Пещера Прометея, находится недалеко от города Цкалтубо и примерно в 20 км от Кутаиси, в районе Имерети на западе Грузии. После открытия пещеры в 1984 году, это был почти сразу туристический центр. Пещера Прометея — самая большая пещера в Грузии. В пещере есть подземные озера и реки, там очень высокая влажность и есть летучие мыши,  однако они, не беспокоят туристов, так как они летают очень высоко.

На данный момент пещера Прометей, в окружении специально разработанной природной территории с радиусом 3 километра, однио из самых замечательных мест. Побывавшим в пещере дается незабываемая возможность насладиться подземным миром этого региона. Туристы могут выбрать пешеходный маршрут длиной 1600 метров через пещеры или прогулку на лодке вдоль реки. Маршрут проходит мимо впечатляющих сталактитов и сталагмитов, подземных водопадов, рек и  всего озера. Незабываемое ощущение дополняется системой разноцветного подземного освещения на основе жидкокристаллических ламп и постоянного воспроизведения классической музыки в пещере, это делает маршрут  привлекательным и запоминающим. В пещере постоянная  температура воздуха составляет около 14 градусов Цельсия,  в это место можно приезжать в любое время года.