Мцхета (груз მცხეთა) — это город в Грузии, расположенный в месте слияния Арагви и Куры. Административный центр Мцхета-Мтианети. Город расположен в нескольких километрах к северу от Тбилиси.

Древний город Грузии, основанный в пятом веке до нашей эры.

Здесь находятся остатки укрепленных резиденций армазской крепости (Армазис цихе), городских кварталов, могильников, а также комплекс монастыря Самтавро (главный храм XI века) и кафедральный собор Светицховели. Рядом с Мцхета находится один из самых древних в стране монастырский храм Джвари (VI век), Шио-Мгвимский монастырь. Культурные памятники этого региона находятся под защитой ЮНЕСКО и принадлежат к всемирному наследию.

Джвари, Мцхета

Монастырский храм Джвари, увековеченный в литературе Михаилом Лермонтовым (поэма «Мцыри»), является самым древним культовым памятником, построенным на заре грузинского христианства в VI веке (585-604). Его название Джвари (в переводе с грузинского «крест») храм не был случайным. Это объясняет древнюю традицию, именно в этом месте Нино Каппадокийский поставила Святой Крест, что означало принятие христианства Грузией. Позже на кресте был построен храм, который назывался Храм Святого Креста. Примечательно, что в первую очередь был построен храм Малый Джвари (сохранившийся в руинах возле главного храма), и поэтому Большой Джвари был воздвигнут для хранения мощей Святого Креста. По древним записям до середины VI в. Крест был открыт, был виден издалека и был объектом поклонения.

Внешне храм представляет собой большой восьмиугольный барабан, покрытый шестиугольным куполом, увенчанный крестом. По обеим сторонам храма примыкают четыре угловые комнаты.

Одинаково гармоничное и внутреннее пространство Джвари: чистый, полный классических прелестей с его совершенством. Внутри храм украшен мозаикой, который сохранился до наших дней только фрагментами. В центре храма вы можете увидеть Святой Крест, принесенный Нино Каппадокией.

Джвари стоит на самом краю высокого утеса и гармонирует с окружающим суровым, но чрезвычайно живописным характером этой земли. Внизу у подножия шумят Кура и Арагви — двуе самые известные реки в Грузии. И напротив — обширная панорама Мцхеты.

Светицховели, Мцхета

Недалеко от Джвари — одна из главных православных грузинских церквей — собор  Светицховели.

Он был построен в 11 веке (1010-1029) на месте первой христианской церкви Двенадцати Апостолов в Грузии, построенной в IV веке. С появлением этой церкви религиозная традиция ассоциируется с принятием Грузией христианства.

Светицховели — величественный собор крестово-купольного плана. С фасада высокой крестообразной формы симметрично с двух сторон отходят часовни, украшенные арочными рельефами. За фасадом, как бы на втором ярусе, поднимается главное здание собора.  Фасады церкви украшены каменной резьбой по камню, характерной для грузинской архитектуры конца X — начала XI веков. Арки, резные рельефы и ниши. Среди рельефов на стенах храма вы можете увидеть фигуры летающих ангелов — фрагменты предыдущей церкви, построенной в IV веке. Карнизы и оконные рамы покрыты резными рельефными узорами, которые, с другими декоративными орнаментами, гармонично вписываются во всю архитектуру и изображение всего здания.

Перед алтарем находится место погребения грузинских царей, в том числе основатель Тбилиси Вахтанг Горгасали, Ираклий II, царь Кахети, короли династии Багратиони и другие.

На протяжении всей истории Светицховели не раз рестоврировали. Наиболее значительная реконструкция была проведена в 15 веке, когда купол собора был обретен ее нынешним обликом, а в XVII веке, когда была установлена ​​существующий шатер купола, внутренние стены церкви были перестроены. Но в целом, Светицховели сохранил благородный вид, который архитектор Арсукидзе дал ему в 1029 году.

В средние века Мцхета была сердцем грузинской церкви. С тех пор, по традиции, даже сегодня все основные внутрицерковные обряды, включая интронизацию Католикоса-Патриарха, проводятся в храме Светицховели.

Самтавро, Мцхета

В Мцхета функционирует женский монастырь Самтавро (XI век), в котором похоронены король Мириан и его жена Нана — первые принявшие христианство  от святой Нино в 337 году.

Монастырь был построен в 1820 году. Он был построен королём Мирианом. Его купол и части церкви были восстановлены после землетрясения в XIII-XIV веках, а затем была построена алтарная стена. В XV-XVI вв. была построена трехъярусная колокольня. Роспись фресок внутри комплекса датируется XVI-XVII веками. В XVII веке была также проведена последняя реставрация монастыря.

В церкве покоится святой Габриэл, один из самых почитаемых грузинских святых. Сюда непрерывно посещают толпы паломников и преданных святого. В 1906 году в монастыре был установлен памятник Мириану и королеве Нане.

Шио-Мгвиме, Мцхета

В 10 км к западу от Мцхеты, в горах села Дзегви, действует действующий монастырь Шио-Мгвиме (Симеон Мгвимский, VI в.). Монастырь буквально сливается с песчаной окраской горных склонов. Но, когда он начинает проявляться, это сразу становится ясным.

Особенно это относится к монастырской церкви, построенной в VI веке. Внешне это низкая структура с двухъярусным куполом, увенчанным заостренной четырехгранной крышей. Очень своеобразный памятник, практически не имеющий аналогов в Грузии. Также в монастыре интересны кельи, выкопанные монахами в пещерах окружающих гор.