Tbilisi

В 2013 году Тбилиси отметил свой 1555-летний юбилей. История этого удивительного города простирается с пятого века, когда грузинский король Вахтанг Горгасали приказал основать город в центре плодородной долины,  лежащей между двумя кавказскими хребтами. Его название не было случайным. Оно происходит от слова «тбили», что означает «тепло». . В народе родилась даже красивая легенда, связанная с основанием города. По всей видимости, Вахтанг Горгасали со своей свитой охотился в густых лесах. Вдруг из кустов вылетел фазан.  король пустил сокола за фазаном, но обе птицы внезапно исчезли. После долгих поисков птиц обнаружили в горячем источнике, которые выходили из-под земли. Пораженный царь Вахтанг приказал заложить город именно на этом месте — на правом берегу реки Кура (Мтквари).

По всему Тбилиси протекает река Кура, разделяющая город на две половины. Самые интересные районы для туристов — Старый город, Авлабар и Мтацминда, где расположены основные достопримечательности.

Старый город, или, как его еще называют, Нарикала, существующий с V века. Это район между побережьем Куры и крепостью Нарикала, в древности защищенный неприступными крепостными стенами, повсюду средневековые дома из кирпича и глины, между которыми узкие улочки. Именно в Старом городе сосредоточены основные достопримечательности грузинской столицы: Собор Сиона, храм Анчисхати, крепость Нарикала с хорошо сохранившимися башнями и церковь Святого Николая. Здесь находятся легендарные серные бани и проспект Бараташвили с необычными скульптурными композициями. Авлабар — на этой улице находятся уникальные памятники культуры и архитектуры: собор Самеба, дворец королевы Дареджана, руины Армянского собора Аветарана.

Цминда Самеб (  «Святая Троица») — главный собор Грузинской Православной Церкви, высота верхней церкви 68 м (без верхнего купола, крест 7,5 м); Протяженность с востока на запад составляет 77 метров, с севера на юг — 65 метров; Общая площадь — более 5 тысяч квадратных метров. Храм был заложен 23 ноября 1995 года; Строительство велось  гражданами Груии и крупными предпринимателями. Первое богослужение в  соборе было совершено 25 декабря 2002 года. Освящено ровно через 9 лет после закладки, в день Святого Георгия Победоносца — небесного покровителя Грузии; Освящение было проведено Патриархом-католиком Ильей II на службе епископов и священнослужителей грузинской церкви, а также представителями Константинопольской, Александрийской, Антиохийской, Русской, Сербской, Румынской, Кипрской, Элладской, Польской, Албанской Церквей, И Православной Церкви в Америке.

После освящения в Троицком собора с Сиони был перенесена кафедра  Католикоса Грузии.

Сиони — исторически главный храм Тбилиси и один из двух главных в грузинской церкви; Назван в честь горы Сион и освящен в честь Успения Пресвятой Богородицы. Он расположен на берегу реки Кура в историческом центре города.

Метехинский район на скале с одноименным названием является одним из старейших поселений на территории Грузии. Его символом является Успенская церковь XII века, живописно возвышающаяся над рекой Курой.

Много интересных мест в районе Мтацминда, построенных на одноименной горе. Центральная улица города — проспект Руставели с Парламентом, Национальный музей, театры, и сувенирные магазины. В Мтацминде есть и Пантеон, и храм Кашвети.